การสูญเสียครั้งใหญ่ที่สุดสำหรับเราในเนวาดาและการชกมวย

เหลือเชื่อมาก เพราะผมรู้สึกว่ามิทช์เป็นผู้ตัดสินที่ดีที่สุดของเรา “สมาชิกคณะกรรมาธิการทุกคนและใครก็ตามที่รู้จักเขาเสียใจอย่างยิ่ง” Halpern ซึ่งรอดชีวิตจากพ่อแม่ของเขาและ Maris ลูกสาววัย 4 ขวบจากการแต่งงานครั้งก่อน ได้หมั้นหมายจะแต่งงานในเวลาที่เขาเสียชีวิต ซึ่งเกิดขึ้นในวันอาทิตย์

ฮัลเพอร์นเป็นที่รู้จักจากความเด็ดขาดบนสังเวียน โดยชกชิงแชมป์โลกมาแล้ว 87 ครั้ง รวมถึงการชกระหว่างอีแวนเดอร์ โฮลีฟิลด์ vs. ไมค์ ไทสัน และไฟต์ชิงแชมป์บล็อกบัสเตอร์อีก 2 ไฟต์ในปี 1999 ได้แก่ ออสการ์ เดอ ลา โฮยา ปะทะ เฟลิกซ์ ตรินิแดด และการรีแมตช์ระหว่างรุ่นใหญ่ เลนน็อกซ์ ลูอิส และอีแวนเดอร์ โฮลีฟิลด์

“มิทช์เป็นคนตรงไปตรงมาและเป็นสุภาพบุรุษที่ยอดเยี่ยม” กาเนมกล่าว “ฉันไม่เคยเห็นใครพูดจาไม่ดีเกี่ยวกับเขาเลย เขาสุภาพเสมอ

“เขาเป็นคนประเภทที่คุณอยากให้ลูกสาวของคุณแต่งงานด้วย ฉันไม่เคยคาดหวังว่าชีวิตของเขาจะต้องจบแบบนี้”

คนอื่นๆ ในชุมชนมวยก็แสดงความเห็นคล้ายกัน

“ฉันแค่งุนงง” Bob Arum ประธาน Top Rank กล่าว “ฉันไม่คิดว่าเขามีศัตรู เขามีบุคลิกที่มั่นคงและมีเหตุผล ใจเย็นภายใต้ความกดดัน และไม่ท้อถอย

“หลายคนรวมทั้งตัวฉันเองด้วย รู้สึกว่าเขาเก่งที่สุด ไม่มีใครเคยตั้งคำถามถึงความซื่อสัตย์ของเขาเลย”

ย้อนกลับไปในปี 1997 ผู้อำนวยการบริหารของ NSAC มาร์ค แรตเนอร์ ทำนายว่าฮัลเพิร์น ยกเว้นสถานการณ์ที่ไม่คาดฝัน วันหนึ่งจะเกษียณหลังจากทำงานชกชิงตำแหน่งมากกว่าผู้ตัดสินคนใดในประวัติศาสตร์การชกมวย

“มีเจ้าหน้าที่บางคนในกีฬาบางประเภทที่เป็นธรรมชาติ” แรตเนอร์กล่าว “มิทช์มีความรู้สึกที่แท้จริง เขามีจรรยาบรรณในการทำงานที่แข็งแกร่งและเขาได้รับพรที่ริชาร์ด สตีล, มิลล์ส เลน และโจ คอร์เตซคอยดูแลเขา”

ในระหว่างการให้สัมภาษณ์กับ The Sun ก่อนการชก Tyson-Holyfield ครั้งแรก Halpern กล่าวว่าเขา “ใช้ชีวิตตามความฝันของเขา”

“ผมเคยไปสถานที่ที่ไม่เคยนึกฝันว่าจะได้เห็น” เขากล่าว “ฉันได้พบกับผู้คนที่แสนวิเศษมากมาย และมีเพื่อนมากมาย และฉันก็อยากจะเป็นกรรมการให้นานที่สุดเท่าที่จะทำได้”

“ฉันไม่มีความปรารถนาที่จะเป็นกรรมาธิการ (มวย) หรือผู้พิพากษา ฉันชอบอยู่บนสังเวียน มันคือความหลงใหลของฉัน” เจ้าหน้าที่โอลิมปิกของออสเตรเลียได้มอบโบนันซ่าให้กับผู้ให้บริการพนันกีฬาออนไลน์ของประเทศโดยไม่ได้ตั้งใจในช่วงก่อนการแข่งขันกีฬาโอลิมปิก
เจ้าหน้าที่ได้ตัดสินใจห้ามการพนันการแข่งขันกีฬาโอลิมปิกที่ซิดนีย์ในรัฐบ้านเกิดของเกมคือนิวเซาธ์เวลส์ สิ่งที่รวมอยู่ในการห้ามนี้คือ TAB ซึ่งเป็นหน่วยงานด้านการพนันของรัฐที่รอคอยที่จะได้รับผลกำไรมหาศาลจากการแข่งขันกีฬาโอลิมปิก

นิวเซาท์เวลส์เป็นรัฐที่ใหญ่ที่สุดในหกรัฐของออสเตรเลีย และเป็นบ้านของประชากรเกือบหนึ่งในสี่ของประชากร 20 ล้านคนของประเทศ

“การอ้อนวอนหรือโน้มน้าวใจไม่กี่ครั้งก็สามารถเปลี่ยนความคิดของผู้รับผิดชอบได้” เจ้าหน้าที่ TAB กล่าว

“สิ่งที่จะหมายถึงคือโชคลาภสำหรับผู้ประกอบการเอกชนในรัฐอื่นๆ ของออสเตรเลีย”

จากการสั่งห้าม หนังสือกีฬาเช่น Centrebet (ตั้งอยู่ในเมืองอลิซสปริงส์ ในทะเลทรายตอนกลางของออสเตรเลีย), Megasports และ Canbet (ทั้งคู่อยู่ในแคนเบอร์รา ในเขตนครหลวงของออสเตรเลีย) จะมีปริมาณการเข้าชมเพิ่มขึ้นอย่างมากในระหว่างการแข่งขันในเดือนกันยายน

“ฉันรู้สึกเสียใจกับ TAB และเจ้ามือรับแทงม้าในนิวเซาธ์เวลส์ด้วย” เจอราร์ด ดาฟฟี่จาก Centrebet กล่าว “เราจะรับเงินจำนวนมหาศาลจากการแข่งขันกีฬาโอลิมปิก โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อกระแสความนิยมเริ่มเข้าปกคลุมประเทศ

“ชาวออสเตรเลียมักจะเดิมพันในสิ่งที่พวกเขาไม่รู้มากนัก และเกมก็จะจัดอยู่ในประเภทนั้น

“มันยากที่จะรู้แน่ชัดว่าเราจะทำอย่างไรดี แต่ฉันคิดว่าเราจะมีรายได้ระหว่าง 10 ล้านดอลลาร์ออสเตรเลียถึง 50 ล้านดอลลาร์ออสเตรเลีย ความสนใจในกีฬาประเภททีม เช่น ฮ็อกกี้ และฟุตบอล จะมีขนาดใหญ่ โดยเฉพาะอย่างยิ่งในตลาดต่างประเทศ”

Centrebet ซึ่งมีรายได้ต่อปี 150 ล้านดอลลาร์ออสเตรเลีย เป็นหนังสือกีฬาที่ใหญ่ที่สุดในออสเตรเลีย มีพนักงานประจำ 37 คน และลูกจ้างชั่วคราวอีก 45 คน บริษัทเริ่มดำเนินการทางออนไลน์ในปี 1996 และปัจจุบันได้รับธุรกิจ 80 เปอร์เซ็นต์จากอินเทอร์เน็ต

“และอีกไม่นานก็จะถึง 100 เปอร์เซ็นต์” ดาฟฟีกล่าว “นั่นคือวิธีที่โลกกำลังดำเนินไป

“ลูกค้าของเราประมาณร้อยละ 80 มาจากต่างประเทศ และเราได้รับธุรกิจจำนวนมากจากประเทศสแกนดิเนเวีย

“พวกเขามีรายได้ที่ใช้แล้วทิ้งที่นั่นสูงและเดิมพันกีฬามากมาย เช่น แฮนด์บอล ฟุตบอล และฮ็อกกี้น้ำแข็ง ตอนนี้เรามีสิ่งอำนวยความสะดวกด้านภาษาเดนมาร์กและสวีเดนบนเว็บไซต์ของเรา และสามารถจ่ายเงินรางวัลโดยตรงเข้าบัญชีธนาคารของพวกเขาได้ในวันถัดไป”

Daffy ยอมรับว่าผู้ประกอบการรายย่อยหลายรายในประเทศใกล้กับออสเตรเลีย เช่น ประเทศที่เป็นเกาะอย่างวานูอาตู ได้ให้ความสำคัญกับธุรกิจของเขาบ้าง

“มีผู้ให้บริการในวานูอาตูและที่อื่นๆ ในภูมิภาคที่ทำผลงานได้ดีสำหรับตนเอง” เขากล่าว “แต่เราไม่มีปัญหากับเรื่องนั้น มีผู้มีโอกาสเป็นลูกค้ามากมายทั่วโลก และเราไม่โลภ

“ได้รับการพิสูจน์แล้วในหลายธุรกิจว่าการผูกขาดไม่ประสบความสำเร็จ การแข่งขันที่ดีเพียงเล็กน้อยก็เป็นสิ่งที่ดีสำหรับเราทุกคน”

Canbet เริ่มต้นในปี 1997 และออนไลน์ในอีก 12 เดือนต่อมา

“เรารู้สึกสับสนกับการเติบโตของธุรกิจ” Richard Farmer ผู้ก่อตั้งกล่าว “เรากำลังเติบโตระหว่าง 500 ถึง 600 เปอร์เซ็นต์ต่อปี และมีรายได้มากกว่า 89 ล้านดอลลาร์ออสเตรเลียในปีที่แล้ว

“ปัจจุบัน 66 เปอร์เซ็นต์ของธุรกิจของเราออนไลน์และจะเพิ่มขึ้นเท่านั้น ลูกค้าครึ่งหนึ่งอยู่ในสหรัฐอเมริกา โดยส่วนที่เหลือแยกระหว่างยุโรปและออสเตรเลีย”

แม้ว่าบริษัทจะเติบโตอย่างรวดเร็ว แต่ Farmer กล่าวว่าจำนวนพนักงานกำลังลดลงจริงๆ

“นั่นเป็นเพราะธุรกิจของเราออนไลน์มากขึ้นเรื่อยๆ และเราต้องการคนดูแลโทรศัพท์น้อยลง” เขากล่าว “ขณะนี้เรามีพนักงานเต็มเวลาและนอกเวลาเหลือ 18 คน”

Tony Adams เป็นนักข่าวกีฬาของ Daily Telegraph ในซิดนีย์ ประเทศออสเตรเลียแบตันรูช, ลุยเซียนา – ส.ค. 23 ส.ค. 2543 – ตามที่รายงานโดย The Associated Press: “อดีตเจ้าของทีม San Francisco 49ers Edward DeBartolo Jr. ซึ่งเป็นพยานกล่าวโทษอดีตผู้ว่าการรัฐลุยเซียนา Edwin Edwards ในคดีกรรโชกใบอนุญาตคาสิโน ต้องการให้การคุมประพฤติของเขายุติก่อนกำหนด
“เดอบาร์โตโลรับสารภาพว่าไม่รายงานความผิดทางอาญาในเดือนพฤศจิกายน พ.ศ. 2541 เขายื่นคำร้องเมื่อวันอังคารเพื่อขอให้ผู้พิพากษาเขตของสหรัฐอเมริกา จอห์น ปาร์กเกอร์ ยกเลิกการกำกับดูแลของเขาก่อนเวลาสองเดือน

“…DeBartolo ถูกคุมประพฤติสองปีหลังจากให้การเป็นพยานในการพิจารณาคดีของผู้ว่าการรัฐเมื่อต้นปีนี้ เอ็ดเวิร์ดและชายอีกสี่คนถูกตัดสินลงโทษในความพยายามที่จะทุจริตกระบวนการออกใบอนุญาตคาสิโนบนเรือล่องแม่น้ำของรัฐ

“…อัยการรัฐบาลกลางไม่คัดค้านคำขอของเดอบาร์โตโล การคุมประพฤติของเขามีกำหนดสิ้นสุดในเดือนตุลาคม…” ลาสเวกัส, เนวาดา – 23 ส.ค. 2543 – สิ่งแรกที่คุณสังเกตเห็นเกี่ยวกับการร้องเรียนของคณะกรรมการควบคุมการเล่นเกมต่อ Station Casinos คือรายละเอียด เป็นนวนิยายเกี่ยวกับเอกสารทางกฎหมายของรัสเซีย พร้อมด้วยคำบรรยายการประชุม ใบกำกับสินค้า และจดหมายโต้ตอบแบบเจาะจง

สิ่งที่สองที่คุณสังเกตเห็นคือวลี “พลังที่สมบูรณ์และสมบูรณ์” ซึ่งเป็นคำอธิบายของอำนาจของคณะกรรมาธิการการเล่นเกมเนวาดาในการลงโทษ หน่วยงานกำกับดูแลของรัฐมีอำนาจแบบที่เผด็จการโซเวียตทำได้เพียงฝันถึง

สิ่งที่สามที่คุณสังเกตได้ก็คือ มาร์ค บราวน์ ผู้บริหารของ Station Casinos ผู้ทรงคุณวุฒิในชุมชนที่ได้รับความนิยมอย่างมาก สร้างปัญหาให้กับตัวเองด้วยกลวิธีและการหลอกลวงอันหนักหน่วงของเขา เขาคงโชคดีไม่ถูกส่งไปเทียบเท่ากับการเมืองกูลัก

เป็นเรื่องง่ายที่จะลืมในขณะที่ลุยฝ่าการร้องเรียนหกครั้งที่อาจส่งผลให้สถานีต้องเสียเงิน 600,000 ดอลลาร์ และอาชีพคาสิโนของบราวน์ ทั้งหมดนี้เริ่มต้นจากกรรมาธิการประจำเทศมณฑลที่ไม่สามารถพูดว่า “ไม่” ได้ หากแลนซ์ มาโลนยึดติดกับคำมั่นสัญญาที่เขาทำไว้กับบราวน์หลายเดือนก่อนที่คาสิโนในละแวกใกล้เคียงจะได้รับการอนุมัติเมื่อต้นปีนี้ และไม่พลิกล้มสองสามวันก่อนการลงคะแนนเสียงหลังจากในที่สุดยินยอมที่จะพูดคุยกับอีกด้านหนึ่ง สิ่งนี้จะไม่เกิดขึ้น เกิดขึ้น.

กลับกลายเป็นว่าโลกกลับหัวกลับหาง กรรมาธิการซึ่งแสดงตนต่อสาธารณะว่าตนไม่น่าไว้วางใจ และจากนั้นก็ถูกปล้นสะดมเช่นนี้ในผลงานทางการเมือง บัดนี้ได้กลายเป็นผู้พลีชีพเพื่ออุดมการณ์แห่งความจริง และตอนนี้กำลังเรียกคู่ต่อสู้ของเขาว่าเป็นคนโกหกในจดหมายทางไปรษณีย์ แทนที่จะจมอยู่กับคำพูดของเขาที่ถูกมองว่าไม่ดี มาโลนกลับถูกครอบงำด้วยความขัดแย้ง แสดงภาพตัวเองว่าเป็นเหยื่อ และเป็นคนโปรดสำหรับการเลือกตั้งใหม่

คำร้องเรียนดังกล่าวระบุรายละเอียดว่า Brown และที่ปรึกษา Tom Skancke จัดเตรียมจดหมายที่น่าอับอาย “You Just Can’t Trust Lance Malone” ได้อย่างไร จากนั้นผู้บริหารของ Station โกหกสื่อและ FBI เกี่ยวกับการมีส่วนร่วมของเขาอย่างไร การโกหกฐานันดรที่สี่ไม่ใช่อาชญากรรม แต่การทำให้ FBI เข้าใจผิดหรือเบี่ยงเบนความสนใจเป็นอีกเรื่องหนึ่ง และการที่บราวน์เฆี่ยนตี FBI เพื่อข่มขู่มาโลนด้วยการแก้แค้นก็ถือเป็นเรื่องร้ายแรงเช่นกัน

เช่นเดียวกับบิล คลินตัน บราวน์ไม่เคยถูกจับหากไม่ได้ทำการบันทึกเทป ซึ่งทำโดยมาโลนและต่อมาโดยเอฟบีไอหลังจากที่เขาติดต่อหน่วยงานรัฐบาลกลาง มาโลนบอกว่าเขากลัวและยังหวาดกลัวอีกด้วย และนั่นคือสาเหตุว่าทำไมเขาถึงดึง ลินดา ทริปป์ แสดงกับบราวน์ แล้วจึงไปที่สำนักงานกลาง

แต่เขาไม่ได้กลัวความปลอดภัยมากนักเท่ากับอาชีพทางการเมืองของเขา และด้วยการกระตุ้นเตือนจากดอน แคมป์เบลล์ ทนายความที่แข็งแกร่งและดุดัน เขารู้ว่าพวกเขาสามารถจับบราวน์ได้และอาจพลิกชะตาทางการเมืองของเขาไปพร้อมๆ กัน

และนั่นคือสิ่งที่การร้องเรียนอันหนักหน่วงนี้ทำให้ตอนนี้ประสานกัน ถือเป็นการกล่าวโทษความประมาทเลินเล่อของ Brown ที่น่าตกใจ และเป็นบทสรุปของเกร็ดเล็กๆ น้อยๆ ทางการเมืองที่อยากให้ Malone นำไปใช้ในการรณรงค์ “ฉันเป็นเหยื่อ” ของเขา

Brown จะได้รับใบอนุญาตหลังจากถูกกล่าวหาว่าโกหกต่อหน่วยงานบังคับใช้กฎหมายของรัฐบาลกลางและใช้เจ้าหน้าที่ FBI เพื่อข่มขู่เจ้าหน้าที่ของรัฐได้หรือไม่? “มันจะเป็นปัญหา” สมาชิกคณะกรรมการควบคุมการเล่นเกม Bobby Siller กล่าวในสัปดาห์นี้

แต่ซิลเลอร์ ซึ่งเป็นผู้นำการสืบสวนเรื่องบราวน์และสเตชั่น ดูเหมือนจะเชื่อด้วยว่าอาชีพการงานที่ไม่เคยมีตำหนิมาก่อนของชายคนหนึ่งไม่ควรถูกทำให้มืดมนไปตลอดกาลด้วยความกระตือรือร้นมากเกินไปและการตัดสินที่น่าสยดสยอง แต่คณะกรรมาธิการการเล่นเกมมีอำนาจทุกอย่างที่เหลือเชื่อในการลงโทษตามที่เห็นสมควร

บราวน์อาจต้องอดทนต่อความโหดร้ายของหน่วยงานกำกับดูแลการเล่นเกมเนื่องจากการโกหก แต่เขาก็ยังอาจอยู่รอดได้เมื่อชื่อเสียงของเขาถูกทำลายลง แต่งานของเขายังคงอยู่ และบางทีอาจเป็นใบอนุญาตการเล่นเกมด้วยซ้ำถ้าเขาโชคดี

สำหรับมาโลน บทลงโทษของเขาในการพิสูจน์ตัวเองว่าไม่น่าเชื่อถือและการประกาศคำพูดของเขาว่าไม่ดีน่าจะเป็นวาระที่สองของคณะกรรมาธิการเทศมณฑล ไม่ นี่ไม่ใช่เรื่องของคาฟคาหรือตอลสตอย นี่เป็นเรื่องราวประเภทที่นักเขียนอย่างมาร์ค ทเวน ชาวเนวาดาเขียนได้ในอเมริกาเท่านั้น ผู้ซึ่งชื่นชมการประชดประชันในตอนนี้คงไม่ทำให้บราวน์หรือปรมาจารย์ของเขาที่ Station Casinos สนุกสนานอีกต่อไป

ฮัดสัน วิสคอนซิน – 23 สิงหาคม พ.ศ. 2543 – ตามที่รายงานโดย The Associated Press: “ข้อเสนอคาสิโนในอินเดียที่สนามแข่งสุนัขที่กำลังประสบปัญหาทางการเงิน จะสร้างงานที่มีคุณค่าและสร้างรายได้จากภาษีใหม่ หรือก่อให้เกิดเสียงรบกวนที่ไม่พึงประสงค์ การจราจรติดขัด และความเสื่อมโทรมทางศีลธรรม
“…กระทรวงมหาดไทยของสหรัฐฯ กำลังรวบรวมความคิดเห็นเกี่ยวกับผลกระทบของโครงการนี้ ในขณะที่กำลังดำเนินการตัดสินใจในปลายปีนี้ว่าจะสนับสนุนหรือไม่

“ความร่วมมือที่เกี่ยวข้องกับวงดนตรี Red Cliff, Sokaogon และ Lac Courte Oreilles Chippewa ต้องการพัฒนาคาสิโนที่ St. Croix Meadows Greyhound Racing Park ใกล้ Hudson ซึ่งอยู่ห่างจากตลาดการพนันในพื้นที่ Twin Cities ที่ร่ำรวยเพียงไม่กี่นาที

“…รัฐมนตรีมหาดไทย Bruce Babbitt ถูกสอบสวนในข้อกล่าวหาว่าเขาปฏิเสธคาสิโนเนื่องจากการมีส่วนร่วมในการรณรงค์และจากนั้นก็โกหกต่อสภาคองเกรสเกี่ยวกับเรื่องนี้

“…อดีตเทศมนตรีเมือง Don Bruns ชื่นชอบคาสิโน โดยบอกว่ามันจะได้รับการออกแบบใหม่ภายในเท่านั้น จะมีมลพิษเล็กน้อย และเขาโต้แย้งข้อกล่าวหาว่าสิ่งอำนวยความสะดวกจะนำมาซึ่งอาชญากรรม รวมถึงปริมาณการเมาแล้วขับที่เพิ่มขึ้น

Bruns กล่าวว่าธุรกิจของ Hudson ที่ต่อต้านสถานที่นี้กลัวการแข่งขันสำหรับคนงาน ค่าจ้างและผลประโยชน์ที่คาสิโนจะนำเข้ามาในพื้นที่ ซึ่งมีตลาดแรงงานที่ตึงตัวและการขาดแคลนที่อยู่อาศัยราคาไม่แพง … “

โอมาฮา เนแบรสกา – 23 ส.ค. 2543 – ดังที่ The Associated Press กล่าวซ้ำ: “วุฒิสมาชิกของรัฐ DiAnna Schimek ตั้งใจที่จะรักษาสัญญาของเธอที่จะรื้อฟื้นการแก้ไขรัฐธรรมนูญในเซสชั่นกฎหมายที่กำลังจะมีขึ้นซึ่งจะอนุญาตให้มีการพนันสไตล์คาสิโนบนที่ดินของอเมริกันอินเดียนใน เนบราสก้า
“เธอย้ำความตั้งใจนั้นเมื่อวันอังคารภายหลังจากการไปเยือนเขตสงวน Santee ของเนบราสก้าทางตะวันออกเฉียงเหนือสำหรับการพิจารณาคดีสาธารณะครั้งแรกหลายครั้งที่จะจัดขึ้นในเดือนนี้ในเรื่องการจองของรัฐซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของการศึกษาการพนันของอินเดีย

“ประมาณ 20 คนเป็นพยานในการพิจารณาคดี ทั้งหมดยกเว้นหนึ่งเดียวที่สนับสนุนให้การพนันคาสิโนในเขตสงวนเนบราสกาเพื่อให้ชนเผ่ามีหนทางในการพัฒนาเศรษฐกิจ

“…ชนเผ่า Omaha และ Winnebago ของเนบราสก้าดำเนินธุรกิจคาสิโน แต่พวกเขาตั้งอยู่ในไอโอวาซึ่งอนุญาตให้เล่นการพนันคาสิโนได้ ชนเผ่า Santee Sioux ดำเนินการคาสิโนใน Santee แต่ถือว่าเป็นการลงทุนที่ผิดกฎหมายเนื่องจากการห้ามของ Nebraska ในการพนันสไตล์คาสิโน .

“…ผู้ที่สนับสนุนเธอคือเพื่อน Sen. Ray Janssen จาก Nickerson ซึ่งเข้าร่วมการพิจารณาคดีเมื่อวันอังคารด้วย

Janssen กล่าวว่าจุดสนใจของพวกเขาจะอยู่ที่งานที่สร้างขึ้น หน่วยดับเพลิงอาสาสมัคร และโครงการทางสังคมอื่นๆ ที่ได้รับความช่วยเหลือจากรายได้จากการพนันของอินเดีย โดยเฉพาะอย่างยิ่งจากคาสิโน Ohiya ที่ดำเนินการโดย Santee ซึ่งศาลรัฐบาลกลางได้ตัดสินว่ามีการดำเนินงานอย่างผิดกฎหมายตั้งแต่ปี 1996

“…ข้อเสนอไม่ใช่ Janssen และ Schimek ย้ำอีกครั้งว่าเป็นเพียงปัญหาการพนัน

“… Schimek ตอบสนองต่อข้อกล่าวหาที่อนุญาตให้เล่นการพนันสไตล์คาสิโนในการจองจะสร้างปัญหาสังคมมากกว่าที่จะแก้ไข โดยกล่าวว่าการตัดสินใจควรปล่อยให้เป็นประเทศอธิปไตยของ Santee Sioux

คณะกรรมาธิการการค้าแห่งสหพันธรัฐ (FTC) ประกาศในวันนี้ว่า ได้ยื่นฟ้องเว็บไซต์สำหรับผู้ใหญ่จำนวนหนึ่งฐานเรียกเก็บเงินจากบัตรเครดิตของลูกค้าอย่างผิดกฎหมาย ซึ่งถูกทำให้เข้าใจผิดโดยเชื่อว่าพวกเขาได้รับการเยี่ยมชมเว็บไซต์เสมือนจริง “ฟรี”
“นี่อาจเป็นคดีทางอินเทอร์เน็ตที่ใหญ่ที่สุดที่ FTC เคยทำมา” Steven Baker ผู้อำนวยการสำนักงานภูมิภาคมิดเวสต์ของ FTC กล่าวกับ Newsbytes ในวันนี้ พร้อมเสริมว่าจำเลยในคดีนี้ยังคงกวาดรายได้มากถึง 10 ล้านดอลลาร์ทุกเดือน

ในการร้องเรียนที่ยื่นต่อศาลแขวงสหรัฐ FTC และอัยการสูงสุดแห่งนิวยอร์กกล่าวหาว่าผู้ให้บริการ playgirl.com, highsociety.com และโฮสต์ของเว็บไซต์อื่น ๆ ฉ้อโกงลูกค้าหลายพันรายในการหลอกลวงบัตรเครดิต

FTC เชื่อว่าไซต์ที่ละเมิดทั้งหมดดำเนินการและเป็นเจ้าของโดยบุคคลสองคนที่อยู่ในนิวยอร์ก Baker กล่าว

ตามคำร้องเรียนของ FTC เว็บไซต์ดังกล่าวให้บริการทัวร์ฟรีภายใต้เงื่อนไขที่ชัดเจนว่าลูกค้ากรอกหมายเลขบัตรเครดิตของตนเพื่อวัตถุประสงค์ในการตรวจสอบอายุ ซึ่งเป็นแนวทางปฏิบัติทั่วไปในอุตสาหกรรมความบันเทิงสำหรับผู้ใหญ่ออนไลน์

แต่ตามคำร้องเรียนของ FTC เมื่อผู้ให้บริการเว็บไซต์ที่ระบุชื่อในการร้องเรียนมีตัวเลขแล้ว พวกเขาก็เริ่มเรียกเก็บเงินจากลูกค้าหลายพันรายเป็นค่าบริการรายเดือนเป็นงวดตั้งแต่ 20 ถึง 90 ดอลลาร์

และผู้ถือบัตรเครดิตที่พยายามท้าทายการเรียกเก็บเงินก็ได้รับความประหลาดใจที่น่ารังเกียจตามคำร้องเรียนของ FTC

ตามคำร้องเรียน เจ้าของเว็บไซต์ ซึ่งเป็นเจ้าของบริษัทในเครือ 64 แห่ง จะเรียกเก็บเงินจากบัตรของผู้บริโภคจากบริษัทอื่นในแต่ละเดือน ซึ่งทำให้ลูกค้าหงุดหงิดที่พยายามระงับการเรียกเก็บเงิน

เมื่อผู้บริโภคพยายามใช้ข้อมูลติดต่อที่แสดงโดยบริษัทต่างๆ ซึ่งเป็นสายโทรศัพท์ที่เข้าถึงซึ่งไม่เคยรับสาย FTC โต้แย้ง

นอกเหนือจากการฉ้อโกงผู้บริโภคแล้ว ผู้ดำเนินการเว็บไซต์ยังเรียกเก็บเงิน Visa USA ซึ่งพยายามห้ามไม่ให้จำเลยใช้ระบบบัตรเครดิต ตาม FTC

จำเลยเพียงย้ายการดำเนินการเรียกเก็บเงินของตนไปต่างประเทศ ใช้นามแฝงใหม่จำนวนหนึ่ง และยังคงเรียกเก็บเงินจากบัตรเครดิตของผู้บริโภคต่อไป ตามคำร้องเรียนของ FTC

“วีซ่า สหรัฐอเมริกา บอกว่านี่เป็นหนึ่งในสองหรือสามอันดับแรก (การหลอกลวง) ในแง่ของการร้องเรียน” ที่เคยพบเห็นมา เบเกอร์กล่าว

เว็บไซต์ดังกล่าวสร้างรายได้ 188 ล้านดอลลาร์โดยใช้กลโกง ตามข้อมูลของ FTC

คณะกรรมาธิการ FTC ลงมติ 5-0 ให้ยื่นเรื่องร้องเรียนMGM Mirage หนึ่งในยักษ์ใหญ่ของอุตสาหกรรมคาสิโนแบบดั้งเดิม ได้ก้าวไปสู่การมีส่วนร่วมในเกมออนไลน์ด้วยการประกาศว่าจะสร้างเว็บไซต์ที่มีเกมคาสิโนที่เล่นได้ฟรี
แม้ว่าบริษัทจะทำให้ชัดเจนว่าบรรยากาศทางกฎหมายและกฎระเบียบในสหรัฐอเมริกาจะต้องเปลี่ยนแปลงก่อนที่จะยอมรับการเดิมพันออนไลน์ โฆษกของ MGM Mirage กล่าวกับ RGT Online ว่า “หากมีการเล่นเกม (อินเทอร์เน็ต) บนท้องถนน เราจะอยู่ในนั้น ตำแหน่งที่ดีกว่ามากในการใช้ประโยชน์จากมัน”

Terry Lanni ประธาน MGM Mirage น่าจะเป็นผู้บริหารเกมรายใหญ่เพียงคนเดียวในลาสเวกัสที่พูดต่อสาธารณะเกี่ยวกับเกมออนไลน์ที่ได้รับการควบคุม ถึงกระนั้น นักวิเคราะห์ก็ยังรู้สึกประหลาดใจกับการประกาศในวันนี้ เมื่อพิจารณาว่าหน่วยงานกำกับดูแลของเนวาดาตอบโต้อย่างรุนแรงเมื่อบริษัทเกมที่ได้รับใบอนุญาตสองแห่งเข้ามาเกี่ยวข้องกับอุตสาหกรรมออนไลน์จากระยะไกลด้วยซ้ำ

ผู้เชี่ยวชาญคาดการณ์ว่าวันหนึ่งบริษัทในลาสเวกัสจะกระโดดลงและนำความน่าเชื่อถือมาสู่กลุ่มเกมที่ขาดความน่าเชื่อถือ หากและเมื่อวันนั้นมาถึง ความแข็งแกร่งของแบรนด์ของคาสิโนลาสเวกัสคาดว่าจะทำให้พวกเขาโดดเด่นท่ามกลางความยุ่งเหยิงของไซต์เกมที่ไม่ได้รับการควบคุมส่วนใหญ่มากกว่า 700 แห่งบนอินเทอร์เน็ต

“นี่มีศักยภาพที่จะเป็นเหตุการณ์ลุ่มน้ำ” เซบาสเตียน ซินแคลร์จาก Christiansen Capital Advisors ผู้ซึ่งติดตามอุตสาหกรรมเกมแบบดั้งเดิมและออนไลน์กล่าว “มีผลกระทบมากมาย (การประกาศในวันนี้) ทำให้คาสิโนอื่นๆ ในเนวาดาคิดสองครั้งเกี่ยวกับกลยุทธ์ทางอินเทอร์เน็ตของพวกเขา”

Sinclair และ Jason Ader นักวิเคราะห์เกมรุ่นเก๋าของ Bear Stearns ทั้งคู่กล่าวว่าพวกเขารู้สึกประหลาดใจกับคำแถลงของ MGM Mirage Ader เรียกสิ่งนี้ว่า “การประกาศที่เป็นสัญลักษณ์อย่างยิ่ง”

“ฉันรู้ว่า Harrah’s กำลังทำงานบางอย่างเช่นนี้ และ Park Place กำลังพัฒนามัน” Ader กล่าวกับ RGT Online “ผมคิดว่าบริษัทในเวกัสจะครองเกมทางอินเทอร์เน็ตเมื่อมันถูกกฎหมาย

“มันยังไม่ถูกกฎหมาย แต่จะเป็นเช่นนั้น และเมื่อเป็นเช่นนั้น บริษัทเหล่านี้มีความได้เปรียบในการแข่งขันอย่างแท้จริง ไม่ใช่แค่ในด้านการสร้างแบรนด์เท่านั้น แต่ยังมีความสามารถในการทำการตลาดโดยตรงไปยังผู้บริโภค และข้ามธุรกิจระหว่างอินเทอร์เน็ตและลาสเวกัส สิ่งนี้ เห็นได้ชัดว่าเป็นก้าวเล็กๆ ก้าวแรกในกระบวนการนั้น”

อย่างไรก็ตาม Ader เตือนว่าเขาคิดว่าต้องใช้เวลาหลายปีก่อนที่เกมทางอินเทอร์เน็ตจะได้รับไฟเขียวอย่างถูกกฎหมายในสหรัฐอเมริกา

พันธมิตรของ MGM Mirage ในการพัฒนาเว็บไซต์ที่เล่นได้ฟรีคือ Silicon Gaming ซึ่งเป็นบริษัทเล็กๆ ที่ตั้งอยู่ในพาโลอัลโต แคลิฟอร์เนีย และเป็นที่รู้จักในด้านการพัฒนาเครื่องสล็อตไฮเทค รวมถึงซีรีส์ Odyssey แต่บริษัทยังทำเงินได้ไม่ดีนัก

เมื่อปีที่แล้วซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของการปรับโครงสร้างองค์กร Silicon Gaming ได้ประกาศว่าจะสำรวจโอกาสออนไลน์ ในเดือนมิถุนายนของปีนี้ เกาะนอร์ฟอล์ก ซึ่งเป็นดินแดนเล็กๆ ที่เป็นส่วนหนึ่งของออสเตรเลีย กล่าวว่าได้ออกใบอนุญาตการเล่นเกมทางอินเทอร์เน็ตให้กับบริษัทในเครือของ Silicon Gaming ชื่อ uBET.com เว็บไซต์อินเทอร์เน็ตเหล่านั้น หนึ่งแห่งสำหรับคาสิโนและอีกแห่งสำหรับหนังสือกีฬา เชื่อว่ายังไม่เปิดดำเนินการ

WagerWorks.com ซึ่งเป็นบริษัทในเครือแห่งใหม่ของ Silicon Gaming กำลังทำงานในโครงการ MGM Mirage บริษัทต่างๆ วางแผนที่จะสร้างการนำเสนอเสมือนจริงของทรัพย์สินทั้ง 6 แห่งของ MGM Mirage ได้แก่ The Mirage, MGM Grand, Bellagio, Treasure Island, New York-New York และ Beau Rivage

ที่คาสิโนเสมือนจริงแต่ละแห่ง ผู้เข้าชมจะสามารถเล่นสล็อต วิดีโอโป๊กเกอร์ และเกมบนโต๊ะได้ฟรี ขึ้นอยู่กับระยะเวลาการเล่น พวกเขาจะได้รับเงินสดและ/หรือคะแนนที่สามารถแลกเป็นวันหยุดพักผ่อน การแสดง กิจกรรมพิเศษ และแพ็คเกจการเดินทางที่รีสอร์ทแต่ละแห่งจากทั้งหกแห่ง

ไซต์เหล่านี้คาดว่าจะเปิดตัวได้ในไตรมาสที่สี่ของปีนี้

“ไม่มีอะไรเกิดขึ้นได้ในแง่ของการพนัน” อลัน เฟลด์แมน โฆษกของ MGM Mirage กล่าว “นี่อาจจะคงไว้เพื่อความบันเทิงเท่านั้น”

เขากล่าวว่าบริษัทได้บรรยายสรุปแก่หน่วยงานกำกับดูแลของเนวาดาแล้วก่อนการประกาศในวันนี้เกี่ยวกับแผนงานของตน

“เราพยายามสื่อสารให้มากที่สุดเท่าที่จะเป็นไปได้ว่าแผนของเราคืออะไร และอาจตรงประเด็นกว่านั้นคือแผนอะไรในตอนนี้ เพื่อไม่ให้เกิดเรื่องน่าประหลาดใจ” เฟลด์แมนกล่าว